Les désordres du processus sensoriel chez l’enfant

L’intégration sensorielle, c’est ce qui désigne la façon dont le système nerveux reçoit de l’information par les sens et l’aptitude du cerveau à recevoir, organiser et interpréter un flux continu d’information de la part de tous les sens, en même temps.

On connaît tous les cinq sens principaux :

  • l’ouïe (système auditif)
  • l’odorat (système olfactif)
  • le toucher (système tactile)
  • le goût (système gustatif)
  • la vue (système visuel)

Deux autre sens jouent un rôle essentiel dans la façon dont nous évoluons dans le monde :

  • le système proprioceptif permet :
    • de ressentir son corps et sa position sans utiliser la vue
    • d’évaluer le niveau de force à employer dans une activité
  • le système vestibulaire, logé dans l’oreille interne, permet :
    • de ressentir le mouvement et l’équilibre
    • de connaître la position de la tête dans l’espace ainsi que l’accélération et le ralentissement du mouvement

Le système vestibulaire joue un rôle essentiel dans de nombreux domaines :

  • influence la posture, l’équilibre, le mouvement, la coordination, l’attention, le niveau d’activation, l’impulsivité et le comportement
  • en « collaboration » avec les autres systèmes, nous permet de ressentir l’espace et l’orientation
  • contribue à la coordination visuo-motrice, en combinaison avec les petits muscles des yeux

Les désordres du processus sensoriel

Dans certains cas, cet afflux d’information n’est pas reçu, interprété et transmis de façon fluide et adaptée : cela s’apparente à une sorte d’embouteillage neurologique. Face à cela, le cerveau hyper-réagit ou hypo-réagit aux stimulations : cela signifie que l’enfant se sentira soit envahi de stimuli insupportables, soit au contraire qu’il dirigera ses comportements vers une recherche de stimulations très intenses. Les niveaux de sévérité de ce trouble se déploient sur un très large spectre et sa manifestation chez un individu peut toucher plusieurs ou un seul domaine sensoriel. Il est souvent associé au Spectre de l’Autisme ou à un Trouble du déficit de l’attention / Hyperactivité. Il ne figure pas encore dans des manuels diagnostiques et n’est donc pas considéré comme une pathologie en soi, mais plutôt comme une manifestation des troubles associés.

Voici des possibles manifestations :

Dysfonction tactile

Hyper-Réactivité

  • Évite ou n’aime pas les jeux salissants (peindre avec les doigts, patouiller dans la boue, modeler de l’argile, avoir de la colle sur les doigts …)
  • Effrayé, anxieux, agressif
  • N’aime pas rester trop proche de ses pairs
  • Sur-réagit à des petits bobos
  • Est très gêné par ses habits ou ses chaussettes
  • Peut refuser de marcher pieds nus dans l’herbe ou le sable
  • Peut marcher sur la pointe des pieds

Hypo-Réactivité

  • Touche à tout
  • Ne se soucie pas des petites blessures, bleus, coupures
  • Met tout dans la bouche, de façon excessive
  • Fait souvent mal aux enfants ou aux animaux
  • Adore et recherche les jeux salissants

Dysfonction auditive

Hyper-Réactivité

  • Très gêné voire effrayé par le son de la chasse d’eau, de l’aspirateur, du sèche-cheveux ou l’aboiement du chien
  • S’enfuit, crie, pleure, se bouche les oreilles
  • Peut refuser de se rendre au cinéma, à des concerts ou tout endroit bruyant
  • Est perturbé par les sons d’arrière-plan que personne ne remarque

Hypo-Réactivité

  • Souvent, ne répond pas lorsqu’on l’appelle
  • Fait du bruit pour le bruit
  • A besoin qu’on lui répète souvent les consignes
  • Adore la musique forte ou la télévision
  • Semble avoir des difficultés à comprendre ou se souvenir de ce qui a été dit
  • Manque d’attention, paraît négligent
  • Parle tout seul lorsqu’il faut quelque chose

Dysfonction vestibulaire

Hyper-Réactivité

  • Évite la cour, semble très anxieux
  • Est effrayé lorsque ses pieds quittent le sol (balançoire, chaise haute…)
  • Équilibre précaire et maladroit
  • Peut s’accrocher à un adulte connu
  • Préfère les activités sédentaires, bouge lentement et avec précaution, ne prend pas de risque
  • Paraît faible, glisse de sa chaise, se repose la tête dans les mains sur la table

Hypo-Réactivité

  • En mouvement permanent, ne peut pas rester en place
  • Adore les mouvements intenses et rapides, aime tourner…
  • Saute sur les meubles, tourne, se met à l’envers
  • Adore s’élancer sur la balançoire aussi haut que possible
  • Coure, saute, trotte au lieu de marcher
  • Prend des risques

Dysfonction proprioceptive

La recherche sensorielle

  • Se cogne, s’écrase, escalade, tombe et saute fréquemment
  • Aime pousser, tirer des objets
  • Tape, cogne, pousse fréquemment les autres enfants
  • Mâchouille les crayons, pailles, T-shirts…
  • Adore être bien enveloppé dans une couverture

La conscience du corps

  • Facilement frustré ou manque de confiance en soi
  • Appuie trop fort (ou pas assez) son crayon ou son stylo
  • Joue de façon brutale
  • Évalue mal la force nécessaire pour soulever des objets
  • Casse souvent des objet et des jouets

Conséquences sociales et émotionnelles des désordres sensoriels

  • Difficultés à avoir des relations sociales
  • Tendance à faire des crises
  • Facilement frustré, pleure
  • Comportement agressif
  • Difficultés à supporter les changements de routine
  • Souvent impulsif et a du mal à rester en place
  • Il est difficile pour l’entourage d’interpréter le comportement, les besoins ou les émotions de l’enfant

Illustration de ce qu’un enfant « hyper-réactif » vit au quotidien

Accompagner un enfant qui présente un trouble sensoriel

La prise en charge de ces enfants est globale et dépendra également du trouble associé, s’il y en a un. Leur condition s’améliore généralement grâce à ces différents champs d’action :

  • une thérapie d’intégration sensorielle avec un ergothérapeute
  • des séances de Safe and Sound Protocol
  • la mise en place de stratégies à l’école
  • des exercices à faire à la maison
  • l’utilisation d’outils spécifiques

Pour voir plus en détails les modalités d’accompagnement, visiter la page suivante :

Activités & stratégies pour accompagner les enfants ayant des difficultés sensorielles


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